抗蓝耳病猪的前世与今生

  非洲猪瘟病毒是当今全球养猪业的头号公敌。除此以外,蓝耳病则是最广泛分布的正在造成全球养猪业重大损失的疾病。蓝耳病在世界范围内已经流行几十年,但迄今没有有效的药物和疫苗可以消灭这个病毒。但是现在似乎有一个激进但有效的方法。
  
  5年前,密苏里大学和堪萨斯州立大学的学者在蓝耳病研究领域做出一项重要突破。使用一种称为CRISPR/Cas9的基因编辑工具,制造出了强力抵抗蓝耳病感染的猪。猪之所以会感染蓝耳病,是由于在猪肺巨噬细胞表面上有一个特殊的基因(CD163)编码的蛋白,这个蛋白是蓝耳病病毒进入猪肺细胞造成感染的关键。使用CRISPR/Cas9工具可以制造出缺少CD163基因的猪,经过实验证实,这种猪可以抵抗蓝耳病感染。并且,这些猪产下的后代也对蓝耳病免疫,即这种抗性是遗传的。
  
  而后续的一些研究进一步发现,这些抗蓝耳病猪在其他方面都很正常,健康并且生长性能不熟影响。似乎是扫清了从走出实验室的一些技术障碍。
  
  CRISPR/Cas9技术与传统的抗病育种技术相比极为高效和快捷,可以称为是降维打击。另外这个技术不需要向猪的基因组中插入外源基因,而是精准删除某一段很小的序列。
  
  PIC母公司Genus目前获得了密苏里大学的独家授权,在开展抗蓝耳病猪的进一步工作,推动抗蓝耳病猪在美国的审批。2019年Genus与中国BCA(首农)建立战略合作,推动抗蓝耳病猪在中国的审批。
  
  关于抗蓝耳病猪一些评估结果,目前都是在实验室完成。因此还需要大规模的重复验证,以及证明删除基因的长期稳定性,并且要证明在长期纬度上对于猪的健康、生长性能和繁殖性能没有损害。
  
  Genus负责协调监管的负责人表示,在商业猪场中诞生第一头抗蓝耳病猪还需要相当长的时间,而且还有非常多的障碍需要解决。目前来看,最有可能首先获批的可能是美国。
  
  2020年12月4日美国FDA批准了第一个基因改造猪,这个猪删除了部分基因,使α-半乳糖不会在细胞表面产生,适合于α-半乳糖苷酶A缺乏病(哺乳动物肉类过敏症)患者食用。
  
  2021年7月23日,菲律宾称为全球第一个允许转基因“黄金大米”商业种植的国家。

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